DHA-A leader
DHA-A leader

Marineschip springplank voor Belgische NH90-vliegers

Een Nederlandse vliegdekofficier begeleidt de Belgische NH90 bij de take off van de Zeeland (foto: Ministerie van Defensie).Den Helder – De eerste Belgische NH90-vlieger heeft donderdag op het patrouilleschip Zr. Ms. Zeeland zijn kwalificatie als dekvlieger gehaald. Dit betekent dat hij vanaf nu bij nacht en ontij op alle Belgische en Nederlandse marineschepen mag landen met de NH90-maritiemegevechtshelikopter.

Onder begeleiding van de Nederlandse vlieginstructeur luitenant-ter-zee 1 Bart maakte de Belgische ranggenoot vlieger Kenneth de afgelopen dagen tientallen landingen en take-offs. Dit gebeurde niet alleen onder behoorlijk onstuimige weersomstandigheden, maar ook in het pikkedonker. En dat op de bewegende postzegel die het vliegdek van de Zeeland vanuit de lucht is. Kenneth: “Qua vliegen is een deklanding in het donker een van de moeilijkste handelingen die er is. Het schijnt alleen moeilijker te zijn om met een gevechtsvliegtuig in het donker op een vliegdekschip te landen. De beweging van het schip en de wind zijn nooit hetzelfde. Elke landing is een gevecht.” Vlieginstructeur Bart: “Kenneth kan vanaf nu met de NH90 met ons mee om bijvoorbeeld drugs te bestrijden in het Caribisch gebied. Ook gaat hij andere Belgische vliegers opleiden.”

Maar niet alleen de Belgen profiteerden van de beschikbaarheid van de Zeeland. Een Nederlands toestel landde om en om met de Belg. Voor de Nederlandse vlieger het moment om zijn vaardigheden op peil te houden. Dat gold ook voor het marinepersoneel betrokken bij de landingen.

Binnenhalen heli
Zo haalden tijdens de landingen van NH90’s enkelen hun kwalificatie als vliegdekofficier. Sergeant-majoor Jeffrey Koop was een van hen: “Wij begeleiden de helikopter met handgebaren en zijn de verbinding tussen de vlieger en het schip. Wij geven de heli ‘een groen dek’ als de omstandigheden goed zijn voor een veilige landing. Dat betekent dat de wind uit de goede richting komt en het schip niet te erg rolt en stampt.”

Het opleiden van Belgische vliegers door Nederlandse instructeurs is een logisch gevolg van een innige samenwerking die jaren teruggaat. De Belgische Defensievoorlichter Koert Verwilligen: “We leiden onder meer gezamenlijk marinepersoneel en F-16-vliegers op en onderhouden samen marineschepen. En we werken dus ook nauw samen op het gebied van de NH90. Nederland had hem een paar jaar eerder en wij profiteren nu van deze ervaring.”

DHA-H 468 tussen bericht en reacties

Over de schrijver:

Onder 'Redactie DHA' staan berichten over DHA zelf, aangeleverde (en al dan niet bewerkte) persberichten en dergelijke.

Lees ook: