1917

0

De verhalen van zijn opa vormen de basis voor de laatste film van Sam Mendes; de regisseur die met zijn regiedebuut American Beauty gelijk vijf Oscars binnenharkte, waaronder die voor Film en Regie. Sindsdien maakte hij niet veel films, maar wel rolprenten van topkwaliteit. Of het nu om gangsters, relatieperikelen of werelds beroemdste geheim agent gaat, Mendes is betrokken en weet het verhaal te brengen. Met 1917 is de Eerste Wereldoorlog het thema en doet hij eerbetoon aan korporaal H. Mendes, zijn grootvader.

Een tukje op een groene weide wordt ruw verstoord als korporaal Blake (Chapman) gesommeerd wordt door sergeant Sanders (Mays) mee te komen. Hij moet ook een vrijwilliger meenemen en zijn maatje Schofield (MacKay) holt ongevraagd achter hem aan. De mannen bevinden zich aan het front in een loopgravenoorlog die al enige tijd duurt. Als ze vervolgens rechtstreeks naar generaal Erinmore (Firth) worden gedirigeerd, hebben ze door dat het niet gaat om een pakje boter scoren.

De jonge soldaten worden op een missie gestuurd en moeten door de vijandelijke linie heen om een ander bataljon te bereiken. Een boodschap aan kolonel MacKenzie (Cumberbatch) om te voorkomen dat zijn manschappen in een valstrik van de Duitsers terechtkomen. Het gaat om 1600 Engelse soldaten, dat is dus wel de moeite waard. Het gaat kort en snel, de tijd dringt en weigeren schijnt geen optie te zijn. Blake gaat voorop en mokkend volgt Schofield zijn medestrijder.

Niemandsland
Bij het verlaten van hun loopgraven komen ze in een met prikkeldraad bezaaid niemandsland, waarin mensen en paarden het leven hebben gelaten. Ook ratten kruizen hun pad en als jongens onder elkaar proberen de mannen er maar het beste van te maken, met anekdotes en sterke verhalen. Het is een ellendige missie, waar niemand op zit te wachten. De oorlog eindigt echter pas bij de ‘last man standing’ en zover is het nog lang niet, dus gaan ze voort op het pad van dood en verderf.

Vanaf de eerste minuut in 1917 stap je in een rollercoaster en word je meegezogen in het verhaal. De makers beweren dat de film één lang shot is en dat lijkt ook zo; toch zal er hier en daar een las zijn wanneer het even donker is vanwege bijvoorbeeld een explosie. Neemt niet weg dat de scènes lang, indringend en technisch verbluffend knap zijn gemaakt. Men heeft dit kunnen bewerkstelligen door het gebruik van drones en er is heel lang gerepeteerd; niet alleen de hoofdrolspelers moeten door die loopgraven gaan, maar ook een paar dozijn figuranten moeten op de juiste plek het juiste uitvoeren. Zelden heeft een film zo’n impact gehad dat je als kijker zo betrokken bent in de gebeurtenissen.

Buitengewoon acteerwerk
Er staan grote namen, zoals Benedict Cumberbatch, Mark Strong en Colin Firth, bij de cast, maar die hebben allen slechts luttele speelminuten. De twee relatief jonge hoofdrolspelers, George MacKay en Dean-Charles Chapman, zijn de uitblinkers en verdienen alle lof voor hun buitengewone acteerwerk. Mendes huiscomponist Thomas Newman voert de spanning extra op en zorgt voor kippenvel als één van de mannen zich in een verlaten stad bevindt. Dit is een film over oorlog, die voelbaar is tot op het bot en die niet gemist mag worden. Uitgedrukt in waardering 5 sterren, dus absoluut een aanrader.

Regie: Sam Mendes
Met: George MacKay, Dean-Charles Chapman, Mark Strong, Benedict Cumberbatch, Claire Duburcq, Elliot Baxter, Richard Madden, Colin Firth, Daniel Mays
Kijkwijzer: 12 jaar