Mensen Vertellen over het Casino

4

Huisduinen – BOEi, eigenaar van het voormalige administratiegebouw te Huisduinen waar sinds 2019 het Atlantikwall Centrum is gevestigd, is het afgelopen jaar op zoek gegaan naar verhalen over dit gebouw uit 1942, in de volksmond ook wel bekend als het ‘Casino’. Het project “Mensen Vertellen over het Casino” leverde tientallen bijzondere verhalen en foto’s op, te bekijken op https://www.boei.nl/mensen-vertellen/871/all. De online presentatie valt samen met de heropening van het Atlantikwall Centrum, na een maandenlange sluiting vanwege Covid-19.

Jobbe Wijnen, projectleider: “We organiseren deze verhalenprojecten vaker, maar dit was zeker één van de meest diverse edities als je kijkt naar de uiteenlopende verhalen die we op het spoor kwamen. Dat begon natuurlijk bij de Duitse periode van het gebouw: het werd in 1942 door de Duitsers neergezet en kwam later in handen van Defensie. De periode na Defensie leverde de meeste verhalen op; begrijpelijk, want pas toen werd het terrein voor burgers meer toegankelijk.”

Uit het verhaal van archeoloog Nick Warmerdam bleek dat er geen sprake is van ‘een gebouw’, maar dat er in Huisduinen een uitgebreid Duits complex is neergezet. Tot voor kort waren veel onderdelen daarvan, zoals de vluchttunnels naar de duinen en de elektriciteitshuisjes in zelfde bouwstijl, nog intact, maar die zijn inmiddels verdwenen.

Brand
Het administratiegebouw brandde in 2009 grotendeels uit en werd in die ruïneuze toestand één van de meest fotogenieke plaatsen in Den Helder, gegeven de fotosessies die er hebben plaatsgevonden. Met toestemming mocht BOEi een deel van die foto’s publiceren. Ook over de periode van kunstenaar De Wint kwam een verhaal boven, toen een wandelaarster en detectorzoeker Elly vertelde vlakbij het gebouw een onbekend zelfportret te hebben gevonden. Het werd uit de muur gezaagd en naar een depot gebracht.

Wijnen: “Ik was zelf heel blij dat zoveel gewone Huisduinenaren hebben gereageerd. De bewoners in Huisduinen hebben er echt wat mee! Oud-omwonende Laura ons kon vertellen hoe zij als kind met haar vrienden het terrein afschuimde, hoe spannend dat was en hoe zij in het Poortgebouw een geheim clubhuis hadden. Dankzij Andre Schutte konden we ook daar een kijkje nemen en vonder er inderdaad de sporen van. Het zijn die verhalen die de kinderen van toen nu als volwassen mensen nog in hun hart meedragen.”

Dienstplichtig
“Daar staat tegenover dat we geen mensen hebben gevonden die het Casino nog als dienstplichtig militair hebben meegemaakt. Verrassend, want dat is wel de langste periode in de geschiedenis van het gebouw. Via een museum in Ede vonden we alleen nog een oud-commandant van het artillerie schietkamp, maar helaas moest hij bekennen zich niets van het Casino te herinneren. De man was overigens door de knallen van het Bofors luchtdoelgeschut tot zijn eigen spijt zo goed als doof geworden: een lang interview zat er niet in.”

Deze maand wordt het project afgerond. BOEi onderzoekt met het Atlantikwall Centrum in hoeverre de verhalen ook in en om het gebouw kunnen worden weergegeven, bijvoorbeeld middels een audiotour, zodat ook de nieuwe generaties er iets van mee kunnen krijgen.

Sinds 1 juni heeft het Atlantikwall Centrum de voor de tweede keer binnen een jaar tijd deuren mogen openen. Bezoekers worden geadviseerd om tickets vooraf op tijdslot te reserveren via de website www.atlantikwallcentrum.nl. Bij rustige periodes kan er tevens aan de kassa worden gereserveerd.

4 REACTIES

  1. Helaas heeft de ongebreidelde bouwzucht (lees :commercieel belang) het terrein volkomen vol gezet met woningen waarbij helaas te weinig oog was voor de geschiedenis van het terrein.Wat er met het poort gebouw gebeurd is een grote schande.De eigenaar heeft er helemaal niets mee gedaan en het verval neemt zienderogen toe.Dat had beter tot zijn recht gekomen bij bv de stelling Den Helder.

      • Dat is helaas aan de buitenkant niet te zien,wat wel te zien is dat het hard achteruit holt.
        En dat is jammer.

Comments are closed.